Cols en Côtes

 

Definitie

Volgens de officiële Franse definitie is een Col (een bergpas) het hoogste punt van de weg, gelegen tussen twee hoger gelegen bergtoppen.
Volgens die definitie moet je aan beide zijden van de col naar beneden kunnen rijden, en van de weg af aan twee zijden naar boven kunnen lopen.

De Fransen zelf lichten nogal eens de hand met die regel, want volgens die definitie is bijvoorbeeld de Col du Télégraphe geen col.


In de Honderd Cols Tocht zijn alle hellingen waar een bord op staat, of waarvan de naam op Google Maps, Viamichelin, Michelinkaart, IGN-kaart of een plaatselijke kaart staat vermeld, een Col. Niet alle hellingen voldoen aan die definitie. Deze hellingen worden Côte genoemd.

De meest merkwaardige col vinden we in de Vogezen. Vanaf de Col du Calvaire dalen we af naar de Col de Louchpach. Vanaf deze col gaat het dan weer omhoog naar de Col du Bonhomme. De Col de Louchpach is dus het laagste, niet het hoogste punt van de weg. Hoe kan dat? Aan beide zijden van de col gaat een onverharde weg naar beneden het dal in. Voor deze wegen is dit dus het hoogste punt! 


103 geclassificeerde Cols
De route passeert 103 geclassificeerde cols. Een col is geclassificeerd als die werkelijk het hoogste punt van de weg is, óf het punt waar je van de weg afgaat om een afslag te nemen naar een nog hogere col. Voorbeelden daarvan zijn de Lautaret (waar je afslaat naar de Galibier), en de Caougnous (waar je afslaat naar de Peguere). Bovendien moet de col aan tenminste één van de volgende criteria voldoen:


  •  De col is opgenomen in de Chauvot (de lijst van alle 8500 Franse cols);
  •  Er staat een bord boven op de de col;
  •  De col is vemeld op Google Maps, ViaMichelin, Michelinkaart, IGN-kaart of een plaatselijke plattegrond.


Voor de collenjagers vermelden we ook alle ongeclassificeerde cols die je in de route passeert. Dat zijn er in totaal 54. Ze liggen in de beklimming of afdaling van wél geclassificeerde cols, maar tellen voor ons niet mee omdat het niet het hoogste punt is. Dat het toch een col is, komt omdat ze voor de zijwegen dan wél het hoogste punt vormen. Voorbeelden zijn de Wetstein (in de afdaling van de Collet du Linge) en de Cravate (in de beklimming van de Minier).


Colindex
De hellingen zijn geïndexeerd. De indexen worden berekend met een formule die in het blad Fiets in augustus 1988 is gepubliceerd. Alle hellingen met een index van 0,3 of hoger zijn als Col of Côte geclassificeerd. Ook zeer steile passages van minimaal 10% die een index hebben tussen 0,2 en 0,3 worden als Côte geclassificeerd.
Ter vergelijking: Nederlandse hellingen met een index van 0,3 zijn bijvoorbeeld de Slingerberg, Kruisberg en Koning van Spanje in Zuid Limburg, de Koerheuvel bij Rhenen, en de Zijpenberg op de Veluwe.


Een complete lijst van alle geclassificeerde hellingen staat in de Indexlijst.